การดมกลิ่นหรือที่เรียกว่าประสาทรับกลิ่นคือการรับกลิ่น มันเกี่ยวข้องกับกระบวนการสร้างความรู้สึกของกลิ่น มันเกิดขึ้นเมื่อกลิ่นหนึ่งยึดติดกับตัวรับเฉพาะในอวัยวะรับกลิ่นโดยส่งสัญญาณประสาทสัมผัสจากบริเวณการดมกลิ่นของสมองผ่านทางเดินรับกลิ่น การดมกลิ่นมีหน้าที่หลายอย่าง เช่น อันตรายจากการดมกลิ่น ฟีโรโมน และมีบทบาทสำคัญในรสชาติ

การดมกลิ่นมีสองประเภท อย่างแรกคือตัวรับกลิ่นที่อยู่ในรูจมูก ประการที่สอง ขนเล็กๆ ที่ขนเคลื่อนผ่านช่องอากาศเพื่อรองรับกลิ่นที่สูดดม เซ็นเซอร์รับกลิ่นประกอบด้วยอวัยวะเล็ก ๆ ที่เรียกว่าเยื่อบุผิวรับกลิ่นซึ่งตรวจจับกลิ่นและส่งสัญญาณประสาทสัมผัสไปยังบริเวณการดมกลิ่นของสมอง สิ่งนี้ส่งสัญญาณให้สมองทราบว่ามีบางสิ่งในอากาศที่จะสูดดม

การรับกลิ่นมีสองประเภทหลัก กลิ่นปฐมภูมิซึ่งเป็นกลิ่นของสาร และการรับกลิ่นทุติยภูมิซึ่งเป็นตัวรับอีกประเภทหนึ่งที่เกี่ยวข้องกับการดมกลิ่น ในมนุษย์ เส้นประสาทรับกลิ่นหลักจะอยู่ที่ด้านหลังของลิ้น ที่มุมปาก หลังใบหู และในหูชั้นใน เส้นประสาทรับกลิ่นทุติยภูมิอยู่ที่ลิ้น ด้านหน้าปาก หลังใบหู และในหูชั้นใน เซลล์ประสาทรับความรู้สึกในพื้นที่เหล่านี้ตอบสนองต่อกลิ่นเฉพาะ และพบกลิ่นในเยื่อบุผิวรับกลิ่น กลิ่นไม่ใช่แค่กลิ่นอาหารเท่านั้น พวกเขายังเกี่ยวข้องกับกลิ่นที่น่ารื่นรมย์ เช่น ดอกไม้ ผลไม้ และแม้กระทั่งกลิ่นที่เราเชื่อมโยงกับกลิ่นที่เราเชื่อมโยงกับอาหารที่น่ารื่นรมย์ เช่น วานิลลาและอบเชย

เนื่องจากเส้นประสาทรับกลิ่นมีหน้าที่หลายอย่าง ดังนั้นจึงเป็นสิ่งสำคัญมากที่จะต้องเข้าใจหน้าที่ของตัวรับกลิ่นแต่ละตัว เพื่อที่จะตัดสินใจในการดมกลิ่นได้อย่างถูกต้อง นอกจากความสามารถในการตรวจจับกลิ่นแล้ว เส้นประสาทรับกลิ่นยังมีบทบาทสำคัญในการสร้างความจำ สมาธิ และความสนใจ

เยื่อบุผิวรับกลิ่นสามารถแบ่งออกเป็นสองประเภทตามขนาดของเยื่อบุผิวรับกลิ่น ประเภทแรกเรียกว่า olfactory neuropathy ซึ่งหมายความว่าความเสียหายของเส้นประสาทส่งผลให้เกิดความสามารถในการดมกลิ่น เช่น ความไวลดลงหรือสูญเสียปฏิกิริยาตอบสนอง หรือไม่สามารถดมกลิ่นเฉพาะได้และอาจจำกลิ่นของตัวเองไม่ได้ เช่น ผู้ที่มีอาการบาดเจ็บที่เส้นประสาทของแก้วหูซึ่งเป็นสาเหตุของการรับรส

ประเภทที่สองเรียกว่า olfactory grossis หมายถึงความเสียหายต่อเส้นใยรับกลิ่น ซึ่งจะทำให้ไม่สามารถดมกลิ่นโดยตรง ปิดกั้นตัวรับ หรือส่งข้อมูลทางประสาทสัมผัสโดยตรงไปยังสมอง ความเสียหายต่อเส้นใยรับกลิ่นมักเกิดจากการบาดเจ็บหรือการติดเชื้อ สำหรับข้อมูลเพิ่มเติมเกี่ยวกับการรักษาเส้นประสาทรับกลิ่นและโรคอื่นๆ ดู silkspan

 

มีเซลล์ประสาทรับกลิ่นที่รับข้อมูลจากหลอดรับกลิ่นที่อยู่ในหูชั้นกลางและประสาทหู เซลล์ประสาทรับกลิ่นเหล่านี้สามารถถูกทำลายได้ด้วยเสียงดังหรือเสียง อย่างไรก็ตาม หากไม่มีความเสียหายต่อเซลล์ประสาท ก็ไม่จำเป็นต้องได้ยินเสียงเพื่อรับรู้กลิ่นของกลิ่น บางคนไวต่อแสง แม้ว่าจะไม่ได้ทำอันตรายต่อหูชั้นนอกก็ตาม

เมื่อมีความเสียหายต่อเซลล์ประสาทรับกลิ่นก็อาจส่งผลต่อกลิ่นของกลิ่นใดๆ เมื่อบุคคลไม่สามารถดมกลิ่นได้จะเรียกว่าสูญเสียกลิ่น

กลิ่นมีอยู่สองประเภทหลัก: ตัวรับกลิ่น (OR) และไม่ใช่ OR OR มี 2 แบบ คือ หวาน (ตัวรับที่ลิ้น ที่หลังปาก และบนหลังคาปาก) รสขม (ตัวรับที่เพดานปาก ที่ด้านหลังของลิ้น ที่ด้านหน้า ของลิ้น บนหลังคาปาก และด้านในของแก้ม) และอูมามิ (ตัวรับบนหลังคาลิ้น ภายในแก้ม บนหลังคาหลังปาก บนหลังคาของ ลิ้น หลังลิ้น บนหลังคาปาก และในแก้ม) Non-OR's ไม่หวาน

มีไซต์รับกลิ่นจำนวนมากและเซลล์ประสาทรับกลิ่นในปริมาณที่แตกต่างกันในจมูกและภายในหู เมื่อกลิ่นกระทบตัวรับ มันจะกระตุ้นหลอดไฟรับกลิ่นและส่งสัญญาณไปยังสมอง สมองจะตีความสัญญาณแล้วตัดสินใจว่าสารเคลือบหลุมร่องฟันนั้นเป็นที่น่าพอใจหรือไม่ หรือที่ไหนสักแห่งในระหว่างนั้น

กลิ่นทั้งสามชนิดได้รับการประมวลผลโดยระบบประสาทสัมผัสในโพรงจมูก หลอดไฟรับกลิ่นที่อยู่ด้านหลังศีรษะ และโคนรับกลิ่นที่อยู่ในหูชั้นใน ในหลอดดมกลิ่น เซลล์จะตอบสนองต่อกลิ่นที่แตกต่างจากบริเวณอื่นๆ ของจมูก เพื่อให้บุคคลนั้นไม่รู้ว่ากลิ่นคืออะไร