ระบบทางเดินหายใจของสัตว์และมนุษย์เป็นโครงสร้างทางชีววิทยาที่ซับซ้อนมาก ซึ่งประกอบด้วยโครงสร้างและอวัยวะหลายส่วนที่ใช้เป็นหลักในการแลกเปลี่ยนก๊าซกับอากาศ กายวิภาคและชีววิทยาที่ทำให้เกิดสิ่งนี้เกิดขึ้นในรูปแบบที่แตกต่างกันมาก ขึ้นอยู่กับสายพันธุ์และสภาพแวดล้อมที่มันอาศัยอยู่ ในสัตว์ โครงสร้างทางเดินหายใจมีความซับซ้อนอย่างยิ่ง ซึ่งประกอบด้วยโครงสร้างหลักชุดเดียวในปอด ถุงลมที่เต็มไปด้วยถุงลม และหลอดอาหารที่มีรูปทรงเกลียวสองใบขนาดเล็กที่เรียกว่าหลอดลมฝอย

ถุงลมล้อมรอบด้วยผนังยืดหยุ่นของหลอดลมที่เรียกว่าหลอดลมซึ่งมีทางเดินแคบ ๆ สำหรับอากาศ ทางเดินหายใจมักจะเอียง ในกรณีส่วนใหญ่ วิธีนี้จะทำให้หายใจได้ง่ายขึ้น แต่ในบางกรณีอาจทำให้ทางเดินหายใจแคบลงได้ ทำให้สัตว์หอบหรือไอเร็ว

หลอดลมคือถุงลม เหมือนถุงที่เติมเต็มปอดของเรา พวกมันถูกปกคลุมด้วยเมือกผ่านทางเดินหายใจด้วยถุงลมขนาดเล็ก โครงสร้างและหน้าที่ของโครงสร้างเหล่านี้แตกต่างกันไปตามสัตว์ประเภทต่างๆ แต่ที่พบมากที่สุดคือถุงลมซึ่งนำอากาศจากปอดไปยังหลอดลม และถุงลมที่ลำเลียงอากาศจากหลอดลมกลับสู่ปอด

ระบบทางเดินหายใจ ยังประกอบด้วยสองโครงสร้างที่ผลิตถุงลมทั้งสองด้าน โครงสร้างเหล่านี้เรียกว่าถุงลม สัตว์มีถุงลมหลายคู่อยู่ในที่ต่างๆ ผ่านทางเดินหายใจ หน้าที่หลักของถุงลมคือการแลกเปลี่ยนอากาศกับเมือก

บุคคลมีถุงลมสองประเภทตั้งอยู่ในที่ต่างกัน อวัยวะระบบทางเดินหายใจ: ชนิด basilar อยู่ระหว่างจมูกและซี่โครง และประเภททางเชื้อชาตินอนอยู่ใต้กรงซี่โครง ชนิดของไหล่สามารถบวมและอักเสบได้เนื่องจากการติดเชื้อหรือการบาดเจ็บ ในขณะที่ชนิด basilar สามารถบวมได้เมื่อระบบภูมิคุ้มกันผลิตคอร์ติซอลมากเกินไป ซึ่งเป็นผลิตภัณฑ์ของสเตียรอยด์ที่ต่อมหมวกไต

ขนาดและรูปร่างของระบบทางเดินหายใจของสัตว์และคนแตกต่างกันอย่างมาก สัตว์มักจะมีท่อที่สั้นและบางกว่ามนุษย์ ซึ่งอธิบายได้ว่าทำไมการหายใจของสัตว์จึงมักถูกเรียกว่า "การหายใจเหมือนเป็ด" ขนาดและรูปร่างของระบบทางเดินหายใจยังแตกต่างกันอย่างมาก มีการกระจายขนาดกว้างมากทั่วโลก และการกระจายของโครงสร้างและหน้าที่ของระบบทางเดินหายใจทั้งหมดแตกต่างกันไปตามสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมและนกและแมลงและสัตว์ครึ่งบกครึ่งน้ำ ในมนุษย์และสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมหลายชนิด ลิ้นไก่และฟันกรามบนเพดานปากช่วยในการผลิตเมือกซึ่งเป็นสารหล่อลื่นสำหรับทางเดินอากาศ บางชนิดมีระบบขนถ่ายซึ่งช่วยลดการสั่นสะเทือนและเสียงรบกวนในทางเดินหายใจ

ผู้คนจำนวนมากต้องทนทุกข์ทรมานจากภาวะหยุดหายใจขณะหลับซึ่งเป็นภาวะที่มีลักษณะหยุดหายใจชั่วคราวซึ่งเกิดจากการอุดตันของทางเดินหายใจทางเดินหายใจ ภาวะหยุดหายใจขณะหลับแบบอุดกั้นสามารถรักษาได้ด้วยการผ่าตัด แต่ไม่สามารถตรวจพบได้เสมอไปว่ามีตั้งแต่แรก อันที่จริง หลายคนที่มีภาวะหยุดหายใจขณะนอนหลับไม่ได้ตระหนักว่าตนเองเป็นโรคนี้เพราะจะสังเกตได้ไม่บ่อยนักระหว่างการหายใจปกติ เมื่อตรวจพบบุคคลนั้นอาจไม่สังเกตเห็นว่ามีอะไรผิดปกติ เกิดขึ้นทั้งในระบบทางเดินหายใจส่วนบนและส่วนล่าง ทำให้เกิดการกรนอย่างต่อเนื่อง

สัตว์มีวิธีจัดการกับการหายใจหลักสองวิธี ได้แก่ การหายใจเข้าและหายใจออก การหายใจออก (การหายใจออก) คือทางปาก (หายใจเข้า) และการหายใจออก (ออกซิเจเนชั่น (ออกซิเจเนชั่น) สัตว์จะมีส่วนโค้งของลิ้นไก่ซึ่งทำหน้าที่เป็นช่องอากาศเพื่อลำเลียงอากาศจากปอดออกสู่ภายนอกร่างกาย ลิ้นไก่คือ ไม่อยู่ในปอด แต่อยู่นอกคอของสัตว์